New robotics lab will open doors of innovation, exploration

08.06.2013 | By Rob Vanya

Robotics lab

San Jacinto College math and engineering student Jeremy Penny, left, observes as professor Nate Wiggins explains the workings of one of the robotics devices that students will study in the new robotics lab. Photo credit: Rob Vanya, San Jacinto College marketing, public relations, and government affairs department.

New robotics lab will open doors of innovation, exploration

Rob Vanya -- August 6, 2013

HOUSTON – San Jacinto College will soon open a robotics lab that will enable students to sharpen skills in a rapidly expanding technical field.

The lab will be housed in a North Campus classroom, and will be available for use by all San Jacinto College students. “Officially, it is to be called the San Jacinto College Robotics Lab, but our unofficial name will be the Nerd Headquarters (NHQ),” commented math and engineering professor Nate Wiggins, who also serves as faculty advisor of the North Campus robotics student club.

Having a designated well-equipped lab will enable students to focus attention on a career field with tremendous potential for innovation and growth.

“Robotics is expanding exponentially, with recent advancements in accessibility of sensors through open-source microcontrollers,” Wiggins said. “This allows devices to be created with amazing capability in small spaces, such as cell phone technology where gyros and accelerometers are now standard.” Wiggins said 3-D printing technology, which is becoming more pervasive, is revolutionizing the robotics industry, allowing manufacturing to go from a “blue collar” to a “white collar” profession since automation and production have been simplified.

Students who study robotics embrace a new frontier of exploration and learning. “Students learn they can take on a ‘creator’ role within the world instead of being passive, so they become more aware of how things are created,” he said. “There are many applications for robotics use, so the opportunities are nearly endless.”

Students in the lab will participate in various robotics projects, like creating self-automated systems, wherein residential devices such as lights, sprinklers, garage openers, coffee makers, etc. are configured to be activated from smart phones.

Once the robotics lab is fully operational, Wiggins foresees possible collaborations with other area colleges. “We are already collaborating on a robotics project with the University of Houston Clear Lake, and are looking to partner with another school on a similar project,” he commented.

Students at all three San Jacinto College campuses learn complex math and engineering principles through use of robotic devices.

The Central Campus awards the Louis Stokes Alliances for Minority Participation scholarship. Recipients participate in internships that include working with youth at robotics camps. They also receive professional certification in ROBOTC, a robotics programming language, and assist in educating others to appreciate engineering and math through robotics. The Central Campus also serves as the For Inspiration and Recognition of Science and Technology (FIRST) affiliate partner for the Texas southeast region. High school students who win the annual San Jacinto College regional competition advance to the FIRST Tech Challenge World Championship.

Robotics are employed in engineering, math, computer science, and information technology classes at the South Campus. Students also use robotics devices in the Game Enterprise Guild student club. 

Looking ahead, robotics will be the main focus during San Jacinto College’s “Technology Fridays,” now in the planning stages. Technology Fridays activities will get under way at each San Jacinto College campus on Wednesdays. Then, students will meet at the Central Campus on Thursdays. Activities will culminate on Fridays when San Jacinto College students meet University of Houston Clear Lake (UHCL) students at UHCL for concluding robotics activities.

About San Jacinto College

Surrounded by monuments of history, industries and maritime enterprises of today, and the space age of tomorrow, San Jacinto College has been serving the citizens of East Harris County, Texas, for more than 50 years. The Achieving the Dream Leader College is committed to the goals and aspirations of a diverse population of 30,000 students in more than 200 degree and certificate options, including university transfer and career preparation. Students also benefit from the College’s job training programs, renowned for meeting the needs of growing industries in the region. San Jacinto College graduates contribute nearly $630 million each year to the Texas workforce. San Jacinto College. Your Goals. Your College.

For more information about San Jacinto College, please call 281-998-6150 or follow us on Facebook and Twitter.

 

En Español

La foto que acompaña al artículo (August 2013-Robotics) puede ser descargada en: http://www.flickr.com/photos/sanjacintocollege/9352218151/in/set-7215763...
 
PIE DE FOTO: Jeremy Penny, un estudiante de matemáticas e ingeniería de San Jacinto College, observa al costado izquierdo mientras que el profesor Nate Wiggins explica la manera en que funciona uno de los robots que los estudiantes estudiarán en el nuevo laboratorio de robótica.   Foto de: Rob Vanya, departamento de mercadotecnia, relaciones públicas y asuntos gubernamentales de San Jacinto College

El nuevo laboratorio de robótica abre las puestas a la innovación y exploración

HOUSTON – San Jacinto College abrirá próximamente un laboratorio de robótica que les permitirá a los estudiantes mejorar sus habilidades en un campo de estudio técnico que crece rápidamente. 

La asignación de un laboratorio totalmente equipado para los estudiantes, les permite ponerle atención a carreras de tremendo potencial para la innovación y el desarrollo. 

Hay muchas aplicaciones para el uso de la robótica por lo que las oportunidades son casi infinitas.”    

Los estudiantes participarán en varios proyectos de robótica en el laboratorio, tales como la creación de sistemas automatizados personales de dispositivos residenciales como lámparas, regadores de césped, sistemas de garajes, cafeteras y otras cosas más con configuraciones que se pueden activar de un teléfono celular inteligente. 

Los estudiantes de los tres planteles de San Jacinto College aprenden principios complejos de matemáticas e ingeniería mediante el uso de dispositivos de robótica.   

El plantel Central Campus galardona la beca  para la participación de minorías “Louis Stokes Alliances for Minority Participation scholarship.”  Los ganadores participan en pasantías que incluyen trabajar en campamentos juveniles de robótica.  Los ganadores también reciben una certificación profesional ROBOTC, un lenguaje de programación de robots y ayudan en la educación de otros para lograr la apreciación de la ingeniería y las matemáticas mediante la robótica.  El plantel Central Campus también es un afiliado a la asociación para la inspiración y reconocimiento de ciencia y tecnología “For Inspiration and Recognition of Science and Technology” (FIRST) de la región del sureste de Texas.  Los estudiantes de preparatoria que ganan la competencia regional de San Jacinto College avanzan al campeonato mundial “FIRST Tech Challenge World Championship.”   

 La robótica se utiliza en la ingeniería, las matemáticas, informática y los cursos de computación del plantel South Campus.  Los estudiantes también usan los dispositivos de robótica en el club de estudiantes “Game Enterprise Guild student club.” 

La robótica pronto será el enfoque principal durante los viernes de teología de San Jacinto College “Technology Fridays,” evento que actualmente esa en etapa de desarrollo.  Las actividades de los viernes de teología comenzarán en cada uno de los campus de San Jacinto College los miércoles.  Luego, los estudiantes se reunirán en el plantel Central Campus los jueves.  Las actividades culminarán los viernes cuando los estudiantes de San Jacinto College se reúnan en la universidad University of Houston Clear Lake (UHCL) para concluir las actividades de robótica.

Información sobre San Jacinto College

Rodeado de monumentos históricos, industrias y empresas marítimas de la actualidad, al igual que la era del espacio del mañana, San Jacinto College ha prestado sus servicios a los ciudadanos del este del condado de Harris en Texas por casi 50 años. SJC es un líder del programa de logros de metas ‘Achieving the Dream Leader College,’ por lo tanto está comprometido con las metas y las aspiraciones de la población diversa de más de 30.000 estudiantes en más de 200 opciones de títulos y certificaciones, incluyendo transferencia de créditos a universidades y opciones de carreras. Los estudiantes también se benefician de los programas de capacitación de SJC, los cuales son prominentes por satisfacer las necesidades de la continua innovación en la industria de la región. Nuestros estudiantes graduados contribuyen casi $630 millones anuales a la mano de obra de Texas. San Jacinto College. Tus metas. Tu instituto de educación superior.
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