El temor a las matemáticas no tiene sentido

04.07.2014 | By Rob Vanya

HOUSTON – Quieres ser un ingeniero o tal vez un programador de computadoras y ganar buen dinero.  Sin embargo, el pensar que tienes que tomar todos esos cursos universitarios de matemáticas te intimida.   No estás solo.  Este es un temor común. 

            “Lo llamamos la fobia de las matemáticas,” comentó Nate Wiggins, profesor de matemáticas e ingeniería de San Jacinto College. “Al nivel superior lo vemos constantemente.  Es probablemente el obstáculo principal que aleja a la gente de incursionar en carreras  de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas STEM.”

Wiggins afirma que la fobia de matemáticas que frecuentemente enfrenta no tiene sentido.  “Un estudiante no necesariamente tiene que ser naturalmente bueno en las matemáticas para ser eficaz,” dijo él.  “Hay más de una manera de aprender los conceptos de matemáticas.  Un estudiante promedio puede ser eficaz en las matemáticas.  Solo toma disciplina, las ganas de persistir y la diligencia de aprender los métodos apropiados de estudio.”      

San Jacinto College va más allá de lo requerido para ayudar a que los estudiantes que detestan las matemáticas hasta lograr que verdaderamente les gusten.  Por ejemplo, SJC ofrece laboratorios de robótica, laboratorios de tutoría de matemáticas y clubes de estudiantes de matemáticas e ingeniería para que los estudiantes se ocupen en actividades empíricas, ósea proyectos interactivos que incorporen los conceptos de las matemáticas en maneras creativas.

“En el laboratorio de robótica, nosotros generalmente usamos una aproximación más informal, la cual les quita la presión a los estudiantes para que puedan descubrir algunas de las cosas divertidas y emocionantes que se pueden hacer con las matemáticas, acotó Wiggins. “Es gratificante ayudar a los estudiantes a que descubran que las matemáticas pueden ser interesantes y estimulantes, especialmente cuando se dan cuenta lo importante que son las matemáticas con respecto a la creación y la manufactura de productos.”

      Hay una necesidad de personal de trabajo en carreras relacionadas STEM, en la cual todas estas carreras necesitan una aptitud en las matemáticas.  De acuerdo a un reciente estudio de educación de ingeniería “Task Force on Engineering Education for Texas” del sistema de la universidad University of Texas,  en el siglo 21, Texas necesitará 88.000 ingenieros más para el año 2025.  La gran demanda se deberá a la continua expansión de la industria de petróleo y gas.   Esta gran demanda no está limitad a Texas.  El centro de educación y trabajo “Center on Education and the Workforce” de la universidad  “Georgetown University” predice que el número total de trabajos STEM en la nación se incrementará un 26 por ciento entre 2010 y 2020.   

            Esto comprueba la razón por la cual San Jacinto College, al igual que otros institutos de educación superior “community colleges” siempre están en busca de formas innovadoras para ayudar a que los estudiantes acojan las matemáticas y así atraerlos a las áreas de estudio STEM.  Un esfuerzo exitoso comenzó con el programa de aceleración en matemáticas “Acceleration in Mathematics” (AIM), el cual usa métodos de enseñanza flexibles y enfocados.

            “Con AIM, hemos visto que algunos estudiantes se emocionan con respecto a las matemáticas por primera vez y como resultado, continúan tomando más cursos universitarios de matemáticas,” comentó Donna Havard, la instructora de cursos de preparación de matemáticas para nivel superior.

 Los estudiantes AIM se benefician de asistencia vía tutoría, inmersión instructiva y colaboración de estudiantes.  Los equipos de dos profesores enseñan cursos AIM, uno de cursos de preparación de matemáticas para nivel superior y otro de álgebra universitaria.  El currículo está estructurado de tal manera que los estudiantes progresan rápidamente del nivel de desarrollo hasta los cursos más avanzados como el álgebra, todo de forma sencilla y sin percances.

La estudiante Darby Macha actualmente cursa la especialidad de las matemáticas y está agradecida por todos estos esfuerzos de SJC que continúan ayudando a los estudiantes a mejorar en las matemáticas.   Debido a un lapso de tres años de educación después de la escuela preparatoria, ella estaba fuera de práctica en las matemáticas, y consecuentemente tuvo que tomar cursos de preparación de matemáticas para cursos universitarios cuando se matriculó en San Jacinto College.  “No me sorprendió que necesitaba un repaso, pero sí me sorprendió lo mucho que lo necesitaba,” Mocha comentó.  “Tuve que empezar en el nivel más básico que SJC ofrece en las matemáticas.”   

Macha se puso al corriente y comenzó rápidamente a avanzar del nivel de desarrollo a cálculo II y álgebra linear, un curso de matemáticas de ingeniería.  Gracias a su rápido progreso y determinación, ella ahora desempeña el puesto de estudiante mentor en el laboratorio de robótica de SJC.  La edificación de sus relaciones personales con sus compañeros y profesores ha sido la llave de su éxito.  “He tenido profesores de matemáticas e ingeniería sabios y compañeros de clase en cada esquina para pedirles que me ayuden,” dijo ella.  “No hay nada malo en hacer preguntas cuando uno no entiende algo.”       

Macha obtendrá un título de asociados en matemáticas de San Jacinto College en 2014 y transferirá a la universidad University of Houston Clear Lake, donde planea obtener una licenciatura en la especialidad de las matemáticas.  Ella está reflexionando sobre las opciones de su carrera.  “No estoy todavía segura de un trabajo en específico, pero siendo un matemático le brinda a uno muchas opciones,” acotó ella.   

Como alguien que ha superado la fobia de las matemáticas, Macha ofrece palabras consolantes para todos aquellos que enfrentan obstáculos similares.  “La gente que está interesada en las carreras de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas no debe de permitir que su temor por las matemáticas los aleje de sus metas,” dijo ella.  “Yo soy la prueba de que cualquiera se puede convertir eficaz en las matemáticas.  Solo toma disciplina, determinación y confianza.”   

San Jacinto College ofrece cursos de matemáticas e ingeniería, además de opciones de títulos en sus tres planteles. 

Información sobre San Jacinto College

Rodeado de monumentos históricos, industrias y empresas marítimas de la actualidad, al igual que la era del espacio del mañana, San Jacinto College ha prestado sus servicios a los ciudadanos del este del condado de Harris en Texas por casi 50 años. SJC es un líder del programa de logros de metas ‘Achieving the Dream Leader College,’ por lo tanto está comprometido con las metas y las aspiraciones de la población diversa de más de 30.000 estudiantes en más de 200 opciones de títulos y certificaciones, incluyendo transferencia de créditos a universidades y opciones de carreras. Los estudiantes también se benefician de los programas de capacitación de SJC, los cuales son prominentes por satisfacer las necesidades de la continua innovación en la industria de la región. Nuestros estudiantes graduados contribuyen casi $630 millones anuales a la mano de obra de Texas. San Jacinto College. Tus metas. Tu instituto de educación superior.

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