Un administrador en vías de jubilarse reflexiona sobre la historia de San Jacinto College en el entrenamiento de la población activa de trabajadores

07.29.2014 | By Rob Vanya

El Dr. Gary Friery se prepara para jubilarse como administrador de San Jacinto College y su misión ha sido constante desde que llegó a San Jacinto College en 1970 – para ayudar a los estudiantes a mejorar sus vidas mediante la educación y para mejorar la comunidad al abastecerle una población activa de trabajadores capacitados.   

            “Desde sus inicios en San Jacinto College ha sido un pionero y moldeador de tendencias en la educación técnica y la capacitación de la población activa de trabajadores y esa misión continua tan fuerte como siempre,” comentó Friery, el decano de negocios y tecnología del plantel North Campus.  “Actualmente en particular, debido al boom de la energía, hay una gran necesidad de una población activa de trabajadores capacitados.  Por ejemplo, las áreas de Houston/Galveston y North Dakota necesitarán aproximadamente 5.000 soldadores en los siguientes siete años para ayudar con la construcción y el mantenimiento de instalaciones existentes.  También hay una gran necesidad de fabricantes de fontanería y trabajadores de otros oficios que requieren entrenamiento.  Las industrias y negocios vienen a San Jacinto College para que les provea el entrenamiento laboral y posteriormente contratar a los estudiantes egresados.”          

            Con 44 años de servicio, Friery ha tenido la permanencia más grande de todos los empleados de San Jacinto College.  Su más grande recompensa siempre ha sido – y sigue siendo – escuchar las historias de éxito.  “Recientemente anduve en la comunidad y vi a un estudiante egresado de nuestro programa de ingeniería de diseño gráfico que vive en una casa bonita en un vecindario precioso,” dijo él.  “Él dijo que está muy agradecido por el entrenamiento que ha recibido en San Jacinto College,” dijo él.  Es muy gratificante ver la forma en que un título de dos años de educación superior puede llevar a una carrera que le ayude a mejorar la vida a una persona.”    

            En años recientes, Friery dice que ha notado un cambio general en la percepción de los oficios laborales “blue collar,” tales como los de soldadura, diésel, electricidad y tecnología automotriz, operadores de tecnología de procesamiento, reparación de aire acondicionado etc. 

“Estamos viendo un incremento en el interés y un cambio de actitud hacia estos tipos de trabajos, muchos de los cuales solamente requieren uno o dos años de educación superior,” afirmó él.  “Por ejemplo, cuando la gente se da cuenta que un trabajo de soldador puede traer ingresos de hasta 60 mil dólares al año, esto cambia su percepción.” 

            Friery fue inicialmente contratado en 1970 como instructor de diseño gráfico en el plantel 

San Jacinto College Central Campus, posteriormente se mudó al plantel North Campus en 1974 para ocupar el mismo puesto, justo cuando los primeros edificios del plantel North Campus todavía estaban en construcción. “En aquellos días el camino Wallisville Road era un camino empedrado de un solo carril y el periférico Beltway 8 no existía, por lo que muy poca gente en la comunidad sabía sobre el plantel North Campus,” comentó él.  “Los miembros del profesorado y los administradores teníamos que salir a la comunidad y reclutar en las preparatorias para pasar la voz.  Y no nos dimos por vencidos, por lo que ahora el plantel North Campus es un importante centro educativo del área de North Channel.”    

De 1977 a 1987, él desempeñó el cargo de jefe del departamento de artes técnicas en el plantel North Campus.  De 1987 hasta la actualidad, él ocupó cargos administrativos importantes– decano de educación técnica, decano de desarrollo de programas y efectividad institucional y decano de negocios y tecnología.  

A través de los años, Friery ha desarrollado una reputación de un administrador pionero cumpliendo labores determinantes en el lanzamiento y establecimiento de muchos de los exitosos programas técnicos, de negocios y oficios de salud del plantel North Campus, incluyendo los programas de asistente legal, administración de información de salud, asistente médico, oficios de construcción (ahora conocido como el programa de administración de construcción), tecnología ambiental, negocios internacionales y logística, tecnología farmacéutica y el programa de fabricación de fontanería.  “Nosotros fuimos el primer instituto de educación superior “community college” en el estado que comenzó un programa de crédito en la administración de información de salud “health information management,” dijo él. “Fuimos el segundo instituto de educación superior en ofrecer un programa de crédito de asistente médico, asistente legal y tecnología farmacéutica.”

Para continuar cumpliendo las necesidades de entrenamiento de la población activa de trabajadores del área, la cual se caracteriza por pasar con un cambio continuo, el Dr. Friery dice que San Jacinto College verdaderamente necesita nuevas  instalaciones de educación.  “La mayoría de las instalaciones de educación técnica han excedido su esperanza de existencia,” afirmó él.  “Muchas de ellas están sobrepobladas, por lo cual se necesita más espacio y actualización de equipo de entrenamiento para mantenerse al tanto de las novedades y desarrollo de la industria.”    

Convenientemente, Friery comenzó su educación superior en San Jacinto College.  Él asistió al campus original, ubicado en el edificio renovado en el centro antiguo de Pasadena por tres semestres en 1962-63, en el cual tomó cursos básicos.  Posteriormente, él transfirió a la universidad University of Houston, y luego a Sam Houston State University (SHSU). Friery cuenta con una licenciatura BA en enseñanza, y una maestría en educación de SHSU. El posee un doctorado en educación industrial de la universidad Texas A&M University.

Sus colegas describen a Friery como un profesional ejemplar para todo docente.  “El Dr. Friery es un docente de docentes,” comentó el Dr. Charles Grant, ex presidente del plantel San Jacinto College North.  “Él sabe más que la mayoría del estado sobre la educación técnica y el desarrollo de la población activa de trabajadores.  En muchas ocasiones, los representantes de la mesa directiva de educación texana “Texas Higher Education Coordinating Board” lo contactaron para pedirle su opinión.  Como presidente, valoré sus consejos.  Él siempre estaba en el campus antes de que yo llegara en las mañanas y se quedaba después de que la mayoría de nosotros nos habíamos marchado al fin de cada jornada.”  

El Dr. Richard Bailey, vicepresidente de acreditación e iniciativas especiales de San Jacinto College admira a Friery por su flexibilidad.  “Gary cuenta con una habilidad animosa para trabajar con los diferentes líderes y profesorado con diversos estilos de liderazgo.” Dijo Bailey.  “Cuando ocupé el cargo de presidente de aprendizaje, él fue un decano esencial y se convirtió en alguien digno de confiar en su trabajo impecable.  Él es inteligente, sin embargo cuenta con una gran ética de trabajo y un gran juicio.  San Jacinto College echará de menos su liderazgo.”

La Dra. Allatia Harris, la vicecanciller de iniciativas estratégicas de San Jacinto College dice que Friery deja un legado de excelencia.  “Gary es un gran administrador y ha sido un mentor para muchos,” comentó Harris, quien trabajó con Friery cuand ella ocupó el cargo de presidente del plantel San Jacinto College North Campus.  “Él ya estaba involucrado en los datos antes de que los datos fueran vigentes.  A él le importan mucho los estudiantes, el profesorado y el personal de trabajo, además de la salud económica de los programas.  Él ama a San Jacinto College puesto que ha invertido mucho con su trabajo y su corazón.”      

Después de jubilarse a fines de agosto, el Dr. Friery y su esposa Lee planean dividir su tiempo entre su casa de lago ubicado en las costas de Lake Livingston, y su rancho de serpientes de cascabel “Rattlesnake Ranch” (nombrado así por la cantidad de serpientes de cascabel que se han encontrado ahí), el cual está ubicado al sur del pueblo Free en Texas    

Información sobre San Jacinto College

Rodeado de monumentos históricos, industrias y empresas marítimas de la actualidad, al igual que la era del espacio del mañana, San Jacinto College ha prestado sus servicios a los ciudadanos del este del condado de Harris en Texas por más de 50 años. SJC es un líder del programa de logros de metas ‘Achieving the Dream Leader College,’ por lo tanto está comprometido con las metas y las aspiraciones de la población diversa de más de 30.000 estudiantes en más de 200 opciones de títulos y certificaciones, incluyendo transferencia de créditos a universidades y opciones de carreras y capacitación de mano de obra. Los estudiantes también se benefician de los programas de capacitación de SJC, los cuales son prominentes por satisfacer las necesidades de la continua innovación en la industria de la región. Los estudiantes egresados de San Jacinto College contribuyen casi $690 millones anuales a la mano de obra de Texas. San Jacinto College. Tus metas. Tu instituto de educación superior.

Para más información sobre San Jacinto College, favor de llamar al 281-998-6150 o visítanos en www.sanjac.edu o síguenos en Facebook.